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达尔文驯服了一个杀手

发布时间:2017-04-29 09:07:24来源:未知点击:

菲利普科恩让你的敌人成为你的朋友它可能看起来像新时代的哗众取宠,但是一位进化生物学家声称他现在有充分的证据表明,对抗致命微生物的最佳方法是鼓励它们演变成更温和的形式马萨诸塞州阿默斯特学院的保罗·埃瓦尔德将对抗病原体的标准方法比作战争 “但我们很少能够根除敌人,”他说那些幸存下来的人有很大的能力来发展我们可以向他们投掷的任何药物的对策结果是看似无休止的军备竞赛随着新药的开发速度越来越快,病原体会对它们产生抗药性但是,Ewald多年来一直在争论有一种方法可以摆脱恶性循环他的答案是使用进化原理来鼓励病原体进化成毒性较小的形式在研究了南美洲的霍乱后,埃瓦尔德现在有证据支持他的理论霍乱弧菌霍乱弧菌通过受污染的水和感染者处理的食物传播埃瓦尔德认为,依靠第二种传播途径的病原体不能使其寄主丧失能力如果它们毒性太强,宿主不太可能准备任何食物,这将减少细菌传播的机会所以自然选择应该有利于低毒力但水上传播选择最大化其繁殖的细菌,无论这对于宿主来说多么虚弱毕竟,埃瓦尔德说,病人的粪便和健康人一样容易进入供水系统 Ewald预测,通过水限制霍乱的传播应该使其毒性降低他通过研究20世纪90年代的南美霍乱疫情来测试这一想法智利已采取适当措施清洁供水,1994年,智利仅报告了一例严重使人感染霍乱的感染,而秘鲁和危地马拉则报告了数万人感染智利成功应对这一流行病可能仅仅反映了清洁水供应的直接影响因此,Ewald的团队研究了从每个国家收集的细菌样本中产生的毒素它们产生的毒素越多,细菌的毒性就越大在疫情爆发的早期,来自每个国家的霍乱弧菌包括一些产生高水平毒素的菌株,以及其他较轻的菌株但到了1993年,有一个转变智利的菌株都很温和,产生的毒素量大约是流行病开始时采集的毒力样品的十分之一相比之下,截至1998年,来自秘鲁和危地马拉的菌株的毒力保持不变由于轻度的霍乱菌株不需要药物治疗,因此应选择较少的耐药性当Ewald的团队检查智利菌株时,他们发现菌株产生的毒素越少,对抗生素的敏感性就越高 Ewald总结说,通过清理水,智利卫生官员消灭了许多细菌,并鼓励其他人进化为毒性较低,抗药性较低的形式 “然后那些留下的人最终会保护人们,”他说通过刺激免疫系统而不会引起使人衰弱的疾病,它们就像疫苗一样,可以防止随后的感染研究免疫系统进化的加州大学圣地亚哥分校的克里斯托弗威尔斯对埃瓦尔德利用进化控制疾病的想法印象深刻 “如果你能做到,那就太棒了,”他说但他补充说,下一代设计药物可能会通过更传统的手段来击败病原体更多关于这些主题: